¿Qué es el virus de la hepatitis B (VHB)?

La hepatitis es el enrojecimiento y la hinchazón (inflamación) del hígado. Hay determinados virus que pueden causar hepatitis. Uno de ellos es el virus de la hepatitis B (VHB). La hepatitis B puede causar daño hepático grave y cáncer de hígado.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis B?

Proveedor de atención médica preparando todo para tomar una muestra de sangre del brazo de una mujer.

La hepatitis B puede diagnosticarse mediante un análisis de sangre. En algunos casos, puede causar síntomas, tales como los siguientes:

  • dolor en la zona superior derecha del abdomen;

  • síntomas similares a los de la gripe (cansancio, debilidad, dolor de cabeza y sensibilidad en los músculos y las articulaciones);

  • náuseas, vómitos y diarrea;

  • ictericia (coloración amarilla de la piel o los ojos, hinchazón del abdomen, heces de color gris o arcilloso y orina de color oscuro);

  • formación de moretones o sangrado con mucha facilidad (si el hígado está dañado);

  • insuficiencia hepática (el hígado deja de funcionar).

Prevención del contagio

Las personas que no tienen hepatitis B pueden prevenirla mediante una vacuna. Pida a sus parejas sexuales y a las personas que vivan con usted que se hagan una prueba de hepatitis B y que se vacunen. El VHB se propaga a través de la sangre y los líquidos corporales. Si tiene hepatitis B, siga estas pautas para evitar la transmisión del virus a otras personas.

Lo que debe hacer:

  • Use condones siempre que tenga relaciones sexuales. Dígale a su pareja que tiene hepatitis.

  • Cubra todas las heridas abiertas o las llagas en la piel. Si alguien lo ayuda a hacerlo, pídale que use guantes protectores.

  • Si está embarazada, su proveedor le hará un análisis de hepatitis B. En algunos casos, si tiene el virus, el médico le indicará el tratamiento para evitar la transmisión del virus al bebé. Reciba atención prenatal para que le hagan los análisis de sangre correspondientes.

Lo que no debe hacer:

  • No done sangre, plasma, esperma ni órganos o tejidos corporales.

  • No comparta agujas, jeringas, sorbetes ni otro equipo para consumir drogas.

  • No comparta afeitadoras, cepillos de dientes, cortaúñas, monitores de glucemia, utensilios de mesa ni otros objetos personales.

  • No se realice tatuajes o perforaciones corporales en lugares sin licencia para hacerlo, ni en entornos informales.

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